Las 4 maneras en las que ahorré (o intenté ahorrar) durante la universidad

Cuando tenía 17 años, el lema de mi padre parecía ser "deja de gastar tu dinero".

Pero, para mí, gastar era fácil. "Ahorrar" no estaba en mi vocabulario.


La primera vez que consideré el costo (¡otra palabra nueva!) fue el momento en que mi padre dijo: "Sabes, terminarás con muchos más préstamos para estudiantes si eliges una de esas universidades privadas… Podemos ayudar hasta un límite". Este lenguaje era confuso para un adolescente como yo con conocimientos financieros limitados.

Por ayudar, se refería a hacer algunos pagos iniciales y solicitar préstamos para estudiantes como mi consignatario. El resto dependería de mí, algo que aprendería muchos años después. 

Me postulé a cuatro universidades privadas y una estatal, que consideré como un plan de respaldo porque en mi mente "privado" significaba "élite" y, por lo tanto, "público" significaba "inferior". Con mi GPA de 98 y mi buen puntaje del SAT, me aceptaron en todas y podía elegir.

Con tantas opciones, ¡obviamente quería ir a la de élite! Claro que también miré el precio, pero mis padres habían aceptado que me postule allí, eso debe significar que podríamos pagarla, ¿verdad? 

¡No!
¡Préstamos para estudiantes! Ese es el boleto de entrada para esta fábrica de chocolate.

graduate student with student loan golden ticket

Al ser consignatario de esos préstamos, eso significaba que mis padres tenían responsabilidad financiera y, en definitiva, tendría que hacer pagos basados en sus ingresos y calificaciones FICO. 

De todos modos, elegí una universidad privada. Luego vi como los fondos de nuestra familia se reducían y, a medida que la recesión de 2008 se apoderaba de nuestra economía, sabía que debía ser austero, ¡otra palabra nueva!


Con la austeridad en mente…
Mis lecciones difíciles de finanzas universitarias: 

putting money in piggy bank

1. Primero pagarme a mí mismo

Tuve que convencerme de lo siguiente: "Si no tengo dinero para ahorrar, entonces no tengo dinero para gastar". No funciona a la inversa. Y una vez que pueda aprender a hacer esto, puede comenzar a ahorrar toda su vida. 
 


friends sharing an apartment2. Evitar el gasto del lujo

Mis diversas situaciones de vida universitaria:

  • Convertirme en asistente residente para poder obtener una habitación "gratuita".
    Sin embargo, recuerde que es un trabajo y puede llevar mucho tiempo…
  • Trabajar en la orientación de nuevos estudiantes durante los veranos (nuevamente, vivienda gratuita y buena paga), que también me ayudó a explorar la ciudad universitaria cuando no estaba llena de estudiantes. 
  • Compartir el alojamiento y usar mi auto, ¡para no tener que pagar el alquiler! 
  • Compartir un apartamento de dos dormitorios con 5 estudiantes y un gato: en mi habitación cabían solo una cama individual y una cómoda pequeña, pero al menos tenía una ventana que funcionaba y el techo no tenía goteras.

networking event3. Invertir mi tiempo

En lugar de invertir dinero (porque no tenía), invertí mi tiempo, me pregunté: "¿De qué manera mi tiempo ahora puede mejorar mis finanzas en el futuro?".

  • Obtener experiencia práctica en lugar de simplemente estudiar el tema: 
    • Aplicar mis habilidades en un entorno profesional para tener más valor cuando busque un empleo mejor remunerado
    • Desarrollar un currículum sólido para las solicitudes de posgrado y las pasantías
    • Aprender de mentores activos que trabajan en el campo
       
  • Establecer una red de contactos y hacerse un lugar: sin la propia motivación, una red de contactos es inútil y se estanca:
    • Compartir una comida con un profesional para "ver cómo piensa" 
    • El trabajo temporal le dará dinero adicional que podría comenzar a invertir
    • Las pasantías podrían convertirse en oportunidades pagas más grandes
    • El voluntariado puede abrir puertas a trabajos pagos

doing finances4. Estirar los préstamos para estudiantes

Muchos préstamos para estudiantes tienen un poco de flexibilidad. Esto significa que incluyen más de lo que necesita para la matrícula y el alojamiento.

Al ver esos fondos excedentes en mi cuenta bancaria, supe que tenía que ser responsable de no gastarlos descuidadamente. Como muchos estudiantes, estaba solo en una ciudad nueva y buscaba liberarme de las molestas reglas y de los ojos atentos de mi hogar de la infancia.

No debatiré los beneficios ni las consecuencias de comportarme como John Belushi en Animal House, pero les diré que, a partir de mi experiencia, por lo general es una pérdida de tiempo y dinero. 


Otros consejos financieros para estudiantes universitarios, desde la experiencia personal: 

  • Hacer un presupuesto significa ser estricto al preguntar: "¿Cuál es un gasto necesario?". 
  • Compre libros usados de amigos y busque ofertas. Los libros pueden ser costosos, especialmente al comienzo de cada semestre. Venda los viejos y nunca compre nuevos si puede evitarlos. 
  • No compre ropa o atuendos nuevos cada semestre. Concéntrese en los suministros que necesita. 
  • Aprenda de sus semestres anteriores y mejore su sistema. Después de compartir el alojamiento durante tres meses, me di cuenta de que necesitaba un alojamiento fijo (¡gran sorpresa!), aunque parecía innecesario al principio. 
  • Aproveche los alimentos gratuitos. Muchos clubes ofrecen a los estudiantes comida gratis como incentivo para asistir a las reuniones. Si veía un letrero que decía "pizza gratis", iba por dos motivos: para ahorrar dinero en la comida y para establecer una red de contactos. 
  • Quizás su universidad ofrece una opción libre en el comedor. La mía tenía el "Plan de comidas carta blanca". No iba a pasar hambre, porque podía ir al comedor tantas veces como quisiera todas las semanas. 
  • Desarrollar un segundo empleo que aporte algo de dinero adicional. Estas ideas y oportunidades pueden surgir como resultado de pasantías, trabajo temporal o incluso voluntariado y de la creación de su red de contactos. 
  • No es necesario gastarlo todo. Si puede ahorrar parte de sus préstamos para estudiantes, puede usar esos fondos para hacer los primeros pagos de su préstamo después de la graduación. Del mismo modo, podría mantener los préstamos lo más bajos posible al pagar el interés que se acumula mientras aún está en la universidad.

De cualquier manera que ahorre o aproveche al máximo sus inversiones universitarias, se lo agradecerá a sí mismo más adelante.

Si todavía está en la escuela secundaria y mira hacia el futuro, comience a desarrollar estos hábitos ahora con un empleo y elabore un presupuesto. Busque asesoramiento de los asesores, use los recursos del campus, porque una vez que se gradúe no estarán allí para ayudarle.

Pero si tiene problemas con las finanzas, esperamos que tenga una cooperativa de crédito como Visions que ofrece asesoramiento personalizado y recursos gratuitos de bienestar financiero para que vuelva a encaminarse. *guiño*


-JMS